Acción divina y eventos extraordinarios: ¿Pueden ocurrir milagros?

Los milagros se caracterizan comúnmente como acciones divinas que violan las leyes de la naturaleza. No es una definición sorprendente.

Sin embargo, aunque en la superficie es simple y clara, esta definición encuentra dificultades en su aplicación. Y dado que al menos una religión importante, el cristianismo, sostiene como principio fundamental que Jesucristo, Dios hecho hombre, realizó milagros, estas dificultades pueden cuestionar un principio cristiano importante.

Entonces, mientras estas dificultades entran en el reino de lo esotérico, debemos ahondar en sus complejidades. Examinaremos tres cuestiones:

  • ¿Podemos reunir un testimonio suficientemente exacto de los milagros?
  • ¿Se distinguirían los eventos milagrosos de los simplemente extraordinarios?
  • ¿Las leyes de la naturaleza impiden que Dios realice milagros?

Primer problema del milagro crítico: testimonio

¿Se puede ofrecer un testimonio suficientemente válido para apoyar un milagro?

El célebre filósofo del siglo XVI David Hume votó en contra, es decir, no se puede ofrecer un testimonio válido. Para él, ese testimonio se enfrenta a un obstáculo esencialmente insuperable. Hume declaró:

«Ningún testimonio es suficiente para establecer un milagro a menos que sea de tal naturaleza que su falsedad sea más milagrosa que el hecho que intenta establecer.

«Porque, primero, nunca en toda la historia un milagro ha sido atestiguado por un número suficiente de hombres, de tan incuestionable sentido común, educación y conocimiento como para garantizar que no se engañen; de tan indudable integridad como para ubicarlos más allá de toda sospecha de querer engañar a otros; de tal crédito y reputación a los ojos de la humanidad que tienen mucho que perder si se descubre que han dicho una falsedad; y al mismo tiempo testificando sobre los eventos, el milagro reportado, que ocurrió de manera tan pública y en una parte tan famosa del mundo que haga inevitable la detección de cualquier falsedad. Todas estas condiciones deben cumplirse si queremos tener plena confianza en el testimonio de los hombres.

En otras palabras, un milagro es tan trascendental y al mismo tiempo tan improbable, y la humanidad tan notablemente falible e imperfecta, que ninguna persona podría dar un testimonio suficientemente creíble. Deberíamos cuestionar más el testimonio que creer en el milagro.

Tenga en cuenta, sin embargo, que está en nuestro mundo. La falibilidad de la humanidad pertenece a nuestra versión actual, contingente y desordenada de un mundo.

La filosofía nos permite considerar no solo nuestro mundo, sino mundos posibles. Entonces, ¿podríamos, en algún mundo concebible, un mundo con una naturaleza humana mejor, lograr un testimonio suficientemente creíble? Definitivamente. Brinde a las personas percepciones más precisas, mayor integridad moral y una memoria mental mejorada. O puebla el mundo con los robots Three Rule Asimov. La precisión del testimonio en tales mundos concebibles podría elevarse a una integridad suficiente.

Ahora, en la época de Hume, tal vez no se pudiera concebir un mundo así. Pero hoy, un mundo así concebido podría convertirse en un mundo real.

En comparación con la época de Hume, poseemos tecnología sofisticada. Podemos registrar, detallar y almacenar grabaciones y datos de todo tipo. Podemos recopilar fenómenos en múltiples medios. Podemos difundir, cotejar, revisar, cuestionar y, de otro modo, examinar informes y datos de cualquier incidente.

Entonces, si en nuestro tiempo se ha predicho que los muros de Jericó se derrumbarán con el sonido de las trompetas después de siete días de marcha, CNN y Fox, y todos los medios de comunicación, y una plétora de instrumentos científicos y una variedad de grabaciones digitales. dispositivos, estarían listos para observar, registrar y documentar el evento.

Dejaré como no comentado un corolario, pero lamentable cuestión. Los milagros de Dios hecho hombre, de Jesús, no ocurrieron bajo el escrutinio de las técnicas modernas, sino hace dos milenios. ¿El testimonio de esa época de la antigua Galilea tiene suficiente precisión para atestiguar un milagro? No discutiremos eso aquí, pero nos queda reflexionar sobre la cuestión.

Problema del milagro crítico dos: extraordinario

Todos los días, en todo nuestro mundo, y más ampliamente en todo el universo, dentro de los miles y miles de millones de ocurrencias, un subconjunto seguramente cae fuera de lo ordinario, muchas desviaciones estándar fuera de lo ordinario.

Pero entre esta cascada de eventos, ¿podemos separar lo singularmente divino de lo simplemente extraordinario? ¿Cómo podemos siquiera reconocer un fenómeno como un acto digno de consideración como milagro? Tenga en cuenta que aquí asumimos un testimonio suficientemente preciso. Por lo tanto, nos preguntamos si podríamos eliminar de la enorme cacofonía de eventos extraordinarios, pero por lo demás mundanos, informados con precisión, aquellos que representan milagros, o al menos candidatos a milagros.

Quizás, de hecho, es más probable, si miramos los atributos adecuados de los fenómenos. Se destacan tres atributos: 1) variabilidad 2) originalidad y 3) atribución.

Considere el clima. Variabilidad radica en la naturaleza misma del clima. Temperaturas, precipitaciones, vientos: todo puede variar en rangos enormes. Una lluvia de 200 pulgadas, o un huracán de 250 millas por hora, se destaca como algo extraordinario, pero dentro de una posible variabilidad.

Sin embargo, dentro de esa variabilidad, ciertas variaciones esencialmente nunca ocurren. La lluvia cae en forma de precipitación, pero los granos de trigo no. Las temperaturas varían, pero no en lugares directamente adyacentes. Entonces, si saliéramos de nuestra casa a una lluvia de copos de trigo, y la temperatura entre nuestro patio delantero y trasero difiriera en cien grados, podríamos pensar en un milagro.

En términos de originalidad de la observación, considere exoplanetas. Acabamos de comenzar a descubrir planetas y, por lo tanto, recién comenzamos a comprender el principio detrás de la producción de planetas. Un descubrimiento original de planetas probablemente sería una adición de nuestro conocimiento limitado actual, no una excepción.

Pero agua. Muchos años de experiencia práctica y estudios científicos nos dan una idea de las propiedades del agua. Si algo de repente se convirtiera en vino, podríamos pensar en un milagro.

Volvamos a atribución, en otras palabras, podemos atribuir el evento a una causa divina.

Considere, por ejemplo, si una muestra de agua estándar, de un lago promedio, tomada por un estudiante de posgrado típico en biología, contiene, inesperadamente, una forma de vida desconocida, asombrosa y extraña. O considere, si una excavación arqueológica normal, en una ubicación promedio, realizada por un típico estudiante de posgrado de historia antigua, resulta en una civilización humana desconocida, asombrosa y extraña.

¿Atribuiríamos los hallazgos a una intervención milagrosa de una entidad divina? Algunos podrían, pero nosotros no. Incluso dado que estos hallazgos representan un valor atípico enorme, es posible que no juzguemos los hallazgos como un milagro. ¿Por qué? No existe ninguna conexión causal con lo divino; no aparece ninguna motivación o propósito divino; no ocurrió ninguna predicción de los hallazgos; no se recibieron mensajes religiosos ni revelaciones divinas.

Sin embargo, considere un adicional a nuestro escenario. Considere que la excavación arqueológica descubrió un texto religioso antiguo, que indicaba que un millón de dígitos en la expansión decimal de pi, la secuencia en ese punto daría las coordenadas GPS de una cueva enterrada. Y además, esa secuencia delinea una estructura química de miles de millones de moléculas de largo, de una forma de vida que no se había encontrado previamente en la tierra. Y las coordenadas del GPS y la estructura química coinciden con el fósil que encontramos en la cueva.

La predicción de un texto religioso, y la precisión de la predicción, y la estructura única de la forma de vida, indicarían una posible atribución a lo divino.

Ahora debemos reflexionar nuevamente, para el cristianismo, sobre otra cuestión desafortunada. ¿Las profecías en el Antiguo Testamento contienen suficiente precisión para predecir incuestionablemente los milagros del Nuevo Testamento, e incluso si algunos fenómenos milagrosos del Nuevo Testamento se clasificaron lo suficientemente originales (es decir, personas enfermas recuperándose, espíritus que aparecen en sueños) como para no ser en realidad sucesos naturales? No profundizaremos en esa cuestión, sino que la dejaremos para que reflexionemos.

Problema crítico del milagro tres: Ocurrencia

¿Podría Dios realizar milagros?

Nos centramos aquí en las leyes de la naturaleza. ¿La naturaleza misma, con magníficas leyes y regularidad, restringe a su creador? ¿Bloquean las profundas simetrías y principios por los que opera el universo los milagros divinos?

No. Dios no opera como si estuviera al mismo nivel que estas leyes, sino desde un nivel por encima de las leyes.

Considere un director de largometraje, un creador de videojuegos o un programador de computadoras. Pueden crear mundos con regularidades físicas, biológicas y sociales diferentes de nuestro mundo real, y ajustarlos, desarrollarlos y cambiarlos según lo deseen para cumplir el propósito de su trama, juego o investigación.

De manera similar, podemos concebir que nuestra actualidad opera en una relación similar con un Dios. Tal entidad divina podría «recodificar» nuestro mundo actual a voluntad, para crear cualquier «violación» o «aumento» o «suspensión» deseado, en otras palabras, realizar lo que consideraríamos milagros.

Por tanto, una entidad divina no trabaja en la caja de arena de nuestras leyes. Considere una entidad tan divina que construye un castillo de arena, o para nuestra analogía, un director de cine que pone un castillo de arena en la película. Ninguno de los dos necesitaría construir el castillo esculpiendo arena real. Más bien, al igual que el director de la película podría construir un castillo de arena con un gráfico digital, Dios podría, en un sentido figurado, en su nivel por encima de las leyes, simplemente reprogramar nuestra realidad como si fuera un conjunto de píxeles iluminados en un teléfono inteligente.

Tenga en cuenta que presento una analogía aquí. No conocemos la relación precisa de una entidad divina con nuestra realidad. Pero podemos concluir con razonable confianza que una entidad divina opera a un nivel, tal vez varios niveles, por encima de las regularidades de nuestro mundo.

Como en los dos números anteriores, todavía nos enfrentamos a una pregunta desafortunada aquí. Si bien podemos imaginarnos fácilmente a Dios controlando las leyes de la naturaleza a voluntad y, por lo tanto, podría realizar milagros, ¿no es así? ¿Realizar milagros para algunos, y no para otros, involucraría a una entidad divina actuando injustamente? Como antes, con esas desafortunadas preguntas, dejaremos esta sin discusión, para que reflexionemos.

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