Cursos abiertos: cambiando el panorama de la educación superior

¿Quiere tomar un curso del MIT, una de las escuelas de tecnología más veneradas del mundo? No tiene que tener puntajes SAT casi perfectos, no tiene que tener un GPA de 4.0, no tiene que pagar la matrícula de $ 50,000; de hecho, ni siquiera tiene que estar inscrito como estudiante . ¿Suena demasiado bueno para ser verdad? El MIT ha puesto todo su catálogo de cursos en línea para que cualquier persona que desee consultar las conferencias, notas de clase, tareas y otros materiales pueda hacerlo a través de su computadora.

La educación en línea continúa cambiando la forma en que los educadores y los estudiantes conciben la educación superior y los cursos abiertos del MIT son solo una de las muchas formas en que las escuelas tradicionales se están adaptando a los avances de la tecnología. Debido a la expansión de la educación en línea, se creó OpenCourseWare Consortium, una organización sin fines de lucro comprometida con el avance de las oportunidades de educación global, para brindar a los estudiantes de todo el mundo la oportunidad de acceder a cursos de educación superior y material relevante.

MIT no es la única escuela de tierra de prestigio que se involucra. Stanford, Tufts, Yale, la Universidad de Michigan y Harvard también ofrecen muchos, si no todos, sus cursos en línea de forma gratuita. Entonces, ¿por qué regalar algo por lo que muchos estudiantes pagan tanto? «Mi profunda convicción es que, como académicos, tenemos el deber de difundir nuestras ideas lo más lejos y libremente posible», dice Rebecca Henderson, profesora de negocios del MIT y Harvard.

Compartir el conocimiento del mundo es el objetivo de OpenCourseWare Consortium. Obtener los derechos de autor de más escuelas y luego entregar el material de manera efectiva, así como la financiación a largo plazo, son cuestiones que aún se están abordando. La financiación inicial provino del sector privado a través de escuelas y organizaciones acomodadas como la Fundación William y Flora Hewlett. Pero, dicen los directores del Consorcio, «depender de la filantropía no es sostenible».

Para abordar la sostenibilidad, los problemas de derechos de autor y la efectividad de los cursos del movimiento de Educación Abierta, activistas, educadores y científicos se reunirán en Barcelona para reuniones sobre educación, accesibilidad y tendencias en Educación Abierta. Open Ed 2011 y Drumbeat Learning Freedom and the Web Festival se reunirán para abordar el futuro de la educación y la Web y las «decisiones necesarias para hacer de la educación abierta una realidad», así como el «impacto y la sostenibilidad».

Mary Lou Forward, directora ejecutiva del Consorcio OpenCourseWare tiene previsto asistir a ambas reuniones. El acceso desigual a la educación es una de las razones más importantes por las que se desarrolló OpenCourseWare; llevar la educación gratuita a las masas es un concepto que siempre está en la mente de Forward. «En lo que pienso todo el tiempo», dice, «son formas de llevar la educación a la gente».

Si bien los cursos abiertos no brindan crédito de curso real o un título eventual a los estudiantes, muchos los utilizan para autoaprendizaje o para encontrar áreas de estudio que puedan interesarles en su carrera eventual. Además, los cursos abiertos brindan a los estudiantes desfavorecidos o los estudiantes con poco acceso tradicional que pueden ser incapaces de asistir a la universidad la oportunidad de estudiar y aprender exactamente lo que sus compañeros de otros lugares están estudiando.

OpenCourseWare espera que eventualmente se haga nacional y mundial educación más alta cursos disponibles gratuitamente para estudiantes y estudiantes de todo el mundo.

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