El papel de los líderes educativos en el establecimiento de prácticas de prevención sólidas

Todos estamos comprometidos con la creación de escuelas seguras y libres de drogas. Cuando los padres dan un beso de despedida a sus hijos por la mañana, quieren saber que sus hijos regresarán sanos y salvos con ellos esa tarde. Todos los maestros y directores quieren ingresar al edificio de su escuela todos los días sabiendo que será un día completo para la educación. Todos los superintendentes quieren lo mismo: una institución segura donde los estudiantes, maestros y directores puedan ponerse manos a la obra de la educación. Pero la realidad es que anualmente se producen una serie de incidentes inapropiados, perturbadores y, a veces, violentos. Las estadísticas revelan incidentes en los que los maestros fueron víctimas, armas traídas a la escuela y actos incontables de intimidación, burlas, novatadas y comportamiento físicamente no violento. ¿Qué es lo que impulsa a nuestros hijos a cometer estos actos? En verdad, todos conocemos la amplitud total de los problemas que enfrentan nuestros estudiantes a diario. De hecho, lo que afecta al estudiante fuera de la escuela afecta a ese estudiante, a los maestros y a los administradores dentro de la escuela. Aquí hay algunas estadísticas:

– 1 de cada 2 niños estadounidenses vivirá en una familia monoparental en algún momento de la infancia.
– 3 de cada 5 niños en edad preescolar tienen a su madre en la fuerza laboral.
– 1 de cada 1045 morirá con un arma antes de cumplir los 20 años.

Claramente, aquí está sucediendo lo suficiente como para ver que, además de un enfoque académico, las escuelas deben estar atentas a las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes. Podemos trabajar con los estudiantes para ayudarlos a alcanzar sus metas académicas, pero si esos niños no pueden hacer frente a las presiones aplicadas por la sociedad actual, no lograrán el éxito académico. Sin embargo, a pesar de toda la exageración de los medios en sentido contrario, las escuelas siguen siendo el lugar más seguro para nuestros niños. Pero también es cierto que la violencia que aflige a la sociedad se ha infiltrado lentamente en nuestras escuelas. En los últimos años, los cambios drásticos en la estructura familiar, junto con otros cambios sociales, han dado lugar a nuevos desafíos. Las escuelas se ven presionadas para encontrar formas de satisfacer las necesidades de todos los niños. Los padres y otros electores han encontrado su voz y están llorando para que se cierre la brecha de rendimiento. Los legisladores han prestado atención y ahora, más que nunca, y los estados han enfocado la evaluación y la rendición de cuentas. El trabajo de nuestras escuelas se ha vuelto increíblemente complejo a medida que diferentes partes interesadas compiten por la prioridad.

Una meta fundamental del superintendente es establecer una visión y una dirección claras para el distrito escolar. Si la visión se deriva de la información presentada por los diversos grupos en competencia y se basa en evidencia científicamente rigurosa, entonces esa visión colectiva será una que todos los interesados ??puedan compartir. Entonces, la pregunta orientadora es: dado el contexto en el que los niños vienen a la escuela, ¿qué pueden hacer las escuelas para ayudar a los estudiantes a desarrollar buenas habilidades sociales para que puedan interactuar positivamente? A la luz de la cambiante estructura económica y social, está claro que la crianza, la orientación y el apoyo de los adultos deben provenir de todas las facetas: el hogar, la escuela y la comunidad, si queremos evitar resultados negativos. Nuestra visión es que una comunidad saludable puede colaborar para lograr resultados positivos cuando se guía por los principios básicos del aprendizaje académico, social y emocional. Y tuvimos éxito en lograr asociaciones en múltiples niveles: localmente, con el condado e incluso a nivel estatal. Vimos una reducción en las referencias disciplinarias y la tasa de deserción. Y logramos un aumento en el número de graduados y el número de los que se dirigirán a la universidad. Nuestro objetivo es compartir formas en las que los superintendentes pueden apoyar la creación de escuelas seguras, de apoyo y de alto rendimiento. Si bien los superintendentes tenían diferentes historias para compartir, todo su trabajo comenzó con una visión individual que luego se convirtió en una visión colectiva de toda la comunidad. Valores fundamentales como el aprendizaje académico, social y emocional son una parte esencial del panorama general. Al final, ¿qué esperamos lograr? A corto plazo, queremos asegurarnos de que nuestras escuelas sean refugios seguros en los que todos los estudiantes puedan aprender, y esto significa escuelas seguras, libres de drogas y libres de violencia. Pero tampoco podemos perder de vista que, a largo plazo, con el tiempo, la creación de comunidades escolares seguras y solidarias debe ser integral y completa, no simplemente un complemento. También queremos asegurarnos de que desarrollamos aprendices de por vida que, debido a que son bien educados, responsables y respetuosos, pueden ser miembros activos y contribuyentes en nuestra sociedad global del siglo XXI. La creación de escuelas y distritos enfocados en el aprendizaje académico, social y emocional.

¿Cuál es el mejor enfoque para mostrarle a la junta escolar que los jóvenes no son solo un problema, sino que los jóvenes pueden marcar una diferencia en la vida de las personas? No hay esfuerzo más importante que incluir a los jóvenes en toda esta conversación. Una de las cosas que estamos haciendo es crear un ambiente más democrático, especialmente en nuestras escuelas secundarias, pero en todos los niveles. Creo que comienza incluso en el nivel elemental. Por ejemplo, muchas escuelas están utilizando las reuniones de clase como una forma de hacer que los jóvenes se expresen. Los adultos de nuestra sociedad a menudo piensan que los jóvenes no tienen nada de valor que aportar. Busque adultos que lo llevarán adelante a la junta para hablar sobre el tipo de cosas maravillosas que ha estado haciendo y para construir esas alianzas y no darse por vencido. Continúe regresando a la junta escolar con cualquier iniciativa que desee. Y siga volviendo a los administradores para demostrarles que tiene algo de valor que ofrecer. Es clave que tu voz no se pierda en este diálogo. Si quieres llamar la atención de la junta escolar, preséntate cada vez y tómate los tres minutos o el tiempo asignado para que los invitados hablen. No querrán ignorarte, especialmente cuando se postulen para la reelección. Haga una cita con cada miembro de la junta escolar y visítelo individualmente, ya que todos tienen horario de oficina. Tendrás su atención.

Los nuevos profesores que llegaron están muy dispuestos a aprender. Un superintendente o un director no pueden hacerlo solos. Tiene que haber profesores en la escuela que estén alineados con estas filosofías. Inicie un programa piloto y recopile los datos, y los datos serán muy impresionantes. Entonces, la junta, otros maestros y la comunidad no pueden dudar de lo que muestran los datos. Hay muchos lugares para plantar esas semillas. Tienes que tener perseverancia.

Como superintendentes y administradores estamos interesados, pero trabajamos en un contexto político. Y de hecho, hay ciertas cosas que somos capaces de hacer y ciertas cosas que no. Cuando era maestra, aprendí de uno de mis directores la filosofía de «deja correr a tus caballos veloces». En otras palabras, busque a las personas que sean sus defensores y permítales hacer las cosas que les gustaría hacer en términos de programación socioemocional y otras áreas en las que desea avanzar. Muchas veces, nos sorprende el origen de las semillas. Debemos estar abiertos a las sorpresas y buscar a aquellas personas que realmente se preocupan por esto, pero que tal vez no sepan cómo proceder y animarlas a actuar.

En este país, una de las cosas más importantes que hemos hecho es que los niños deben estar en la escuela en un entorno de aprendizaje seguro. Es el objetivo de casi todos los distritos del país. Si es el objetivo, entonces cada superintendente debe responsabilizar a la administración de asegurarse de que haya un progreso sustancial hacia ese objetivo. El director también debe responsabilizar al personal. Creo que tenemos que empezar a forzar las semillas, no solo a plantarlas. Los consejeros escolares son clave para crear un clima y una cultura positivos. Pueden ser fundamentales para que el distrito avance en el aprendizaje socioemocional. Si bien cada distrito utiliza enfoques distintos, todos los superintendentes comparten una visión común: crear estructuras de apoyo múltiples para todo el sistema que aborden simultáneamente las necesidades académicas, sociales y emocionales de todos los estudiantes.

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