Inteligencia artificial e inteligencia auténtica

Los científicos siempre han disfrutado de la idea de la inteligencia artificial, de que una máquina pueda pensar y actuar por sí misma. También es un tema popular para novelas y películas. ¿Y a quién de nosotros no le encantaría tener un robot personal que se anticipe a nuestras necesidades y se encargue de ellas? Incluso recuerdo una producción del planetario local sobre computadoras en todo el mundo que conectaban en red y sinergizaban sus datos. Al final de la producción, este sistema informático en red ordenó: «¡Hágase la luz!» y nació un nuevo universo.

La inteligencia artificial tiene tantas definiciones como personas la definen. Para algunos, es solo una cuestión de que una máquina pueda analizar datos y luego tomar la acción apropiada. Pero creo que para la mayoría, significa que una máquina realmente puede pensar, puede aprender, puede crear, puede proponer ideas originales, que puede actuar como una persona y ser indistinguible de un ser humano en sus acciones y pensamientos.

Si la inteligencia artificial es solo una máquina o un sistema que actúa por sí solo, entonces un sistema de riego para césped que tenga un medidor de humedad para saber si ha llovido o no sería inteligencia artificial. Si ha llovido, los aspersores no se encenderán hasta que el sensor se seque. Pero este sistema ha sido programado para actuar de esa manera, y la única razón por la que no actuará de esa manera es si funciona mal. De ninguna manera es tan inteligente. El sistema no piensa en absoluto. Está haciendo lo que ha sido programado para hacer y no tiene otra opción.

Sostengo que la definición más popular de inteligencia artificial, que una máquina o sistema puede pensar, decidir y crear, es imposible.

Primero, una definición de inteligencia con la que creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo: la inteligencia es la capacidad de aprender; tener experiencias que enseñen lo que funciona y lo que no. Luego, tomar ese aprendizaje y hacer algo que valga la pena con él.

Para aprender algo de verdad, una máquina necesitaría emociones. Las personas también necesitan emociones para aprender, y dado que las tenemos, lo que podemos aprender o hacer con nuestro conocimiento no tiene fin. Los animales superiores también tienen emociones y pueden aprender. Cuanto menos inteligente es un organismo, más instintivo es, lo que significa que hace cosas porque no tiene otra opción, porque es menos inteligente. Los organismos inferiores como las bacterias no tienen emociones en absoluto, hasta donde sabemos, y actúan más como máquinas que han sido programadas que como organismos vivos. No actúan como si tuvieran elección. Simplemente hacen lo que su programación genética les obliga a hacer.

Las máquinas no tienen emociones y son incapaces de tenerlas. Una persona puede programar una máquina para que actúe como si tuviera emociones, pero obviamente no las tiene. Se puede programar una máquina para buscar en Internet, mirar televisión y escuchar transmisiones de radio, leer libros y revistas y escuchar a la gente hablar. Puede acumular grandes cantidades de datos y puede analizar esos datos y actuar. Pero solo como ha sido programado para actuar. Tiene muchos datos pero no le importan. No le importaría menos si todos esos datos se guardaran en su disco duro y nunca pasara nada con ellos. No podría importarle menos si alguien llega y borra todos esos datos. No se sentiría mal en una semana porque todo ese arduo trabajo se había esfumado. Entonces, cualquier máquina o sistema que tenga que ser programado para actuar porque no le importa actuar de otra manera, aunque pueda ser y hacer cosas asombrosas, no es más inteligente que un sistema de rociadores de césped con un medidor de humedad para indicar si los rociadores debería ejecutarse o no. Y aunque todo el «conocimiento» de la tierra puede almacenarse en computadoras, y las computadoras pueden conectarse en red para maximizar su poder, eso nunca creará un Dios que pueda crear un nuevo universo.

Las personas aprendemos gracias a las emociones. Queremos cosas. Necesitamos cosas. Las personas tienen un solo instinto: la autoconservación. Aprendemos cosas para mantenernos vivos y cómodos. A veces aprendemos por vergüenza o decepción. Nos emocionamos con las cosas y queremos saberlo todo sobre ellas. He hablado con niños de 5 años que sabían más sobre dinosaurios de lo que yo jamás sabré o me gustaría saber.

Vi un programa de Nova en PBS sobre la separación de gemelos unidos. Uno de los gemelos tuvo una traqueotomía y, por lo tanto, no tenía voz. Pero rápidamente aprendió a tirar del cabello de su hermana para que ella llorara por los dos. Ella también, más tarde, aprendió a cubrirse la garganta con la mano para que el aliento pasara por sus cuerdas vocales. Cada vez que vocalizaba de esta manera, sonreía, complacida con su capacidad para aprender algo y actuar con inteligencia.

Las personas son auténticamente inteligentes porque pueden y aprenden cosas nuevas por sí mismas, y luego descubren cómo utilizar sus conocimientos para preservarse, luego para ayudar a otros, y luego para tratar de mejorar la experiencia humana en la Tierra. Ciertamente hay un lugar entre nosotros para las máquinas que pueden analizar datos y actuar como han sido programados, pero ese es el alcance de su valor.

Las empresas, los padres y los gobiernos deben valorar a las personas porque son personas. Las máquinas nunca reemplazarán a las personas. Tratar a las personas como extensiones de la tecnología nunca conducirá al éxito. Dejar que las personas usen su inteligencia y tecnología para hacer cosas asombrosas conducirá a un éxito escandaloso.

Es muy bueno ser una persona que piensa, crea, elige, siente, recuerda, se actualiza y mejora. Nada me agrada más que ser una persona.

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