Inventores de palabras: neologismos en ciencia ficción

Seguramente la nueva palabra más famosa acuñada en la ciencia ficción es «robot», en la obra de 1920 del escritor checo Karel Capek ‘: RUR («Robots universales de Rossum»). No conozco ningún checo, pero me atrevo a decir que «robot» proviene de una raíz similar a la rusa. rabotat, trabajar. Aquí, por tanto, en lugar de una palabra que está completamente inventada de la nada. tenemos una nueva forma de una palabra existente, que expresa una nueva idea.

«Robot» es, por tanto, un camino a lo largo del espectro que se extiende desde aquellos neologismos que son meras abreviaturas convenientes (como «mascon» para «concentración de masa»), hasta palabras e ideas realmente nuevas. (Por supuesto, un escritor también puede inventar una nueva palabra para expresar una viejo idea, aunque esto suele ser bastante inútil. Creo que Larry Niven en Los ingenieros del mundo del anillo inventé una nueva palabra para sexo, aunque no recuerdo cuál era y no me molesto en buscarla).

Incluso si son en su mayoría meras abreviaturas, las palabras nuevas pueden ofrecer un nuevo sesgo sobre las ideas expresadas anteriormente.

Quizás un ejemplo de esto es «pauk», en Brian Aldiss ‘ Helliconia Spring. «Pauk» significa «trance en el que uno puede comunicarse con los espíritus de sus antepasados». O en cual piensa uno puede … porque no está claro, a partir de la trilogía de Helliconia en su conjunto, si pauk es un fenómeno genuino de contacto del alma o si es una ilusión mental que existe en una determinada etapa de la sociedad. La última interpretación es sugerida por el hecho de que los «espíritus» de los difuntos aparentemente cambian de humor, de mal humor a de mal genio, a medida que avanza la civilización.

Un término más vago, pero posiblemente más original, es la palabra marciana «grok» en Heinlein. Extraño en tierra desconocida. Si asimilas, estás sintonizando una inefable plenitud; es un concepto místico, quizás demasiado vago para ser útil, pero al menos podemos decir a su favor, que no existía previamente un equivalente obvio en el idioma inglés.

Pasando de lo abstracto a lo concreto, una derivación de una palabra existente usada para un nuevo propósito es «drenante» en Robert Silverberg Una época de cambios. Escurridor es un miembro de una profesión despreciada, una especie de confesor secular, al que uno se desahoga verbalmente en privado, para librarse del estrés, en una cultura que prohíbe el uso abierto del pronombre personal «yo».

Jack Vance acuñó nuevas palabras para los días de la semana en Estación Araminta, simplemente para evitar la incongruente incongruencia de usar nuestro viernes, sábado, etc. familiares, en el contexto de un planeta lejano decenas de miles de años en el futuro, a pesar de que sus habitantes son humanos, descendientes de nosotros y culturalmente similares a nosotros. Tenía razón al hacerlo. Las palabras que eligió son hermosas adiciones a la atmósfera de su cuento.

Un ejemplo interesante de un autor que ha evitado deliberadamente el neologismo es Gene Wolfe, quien en un apéndice del primer volumen de su épica del futuro lejano El libro del sol nuevo ha declarado:

Al traducir este libro – originalmente compuesto en una lengua que aún no ha alcanzado la existencia – al inglés, fácilmente podría haberme ahorrado una gran cantidad de trabajo recurriendo a términos inventados; en ningún caso lo he hecho. Así, en muchos casos me he visto obligado a reemplazar conceptos aún no descubiertos por sus equivalentes más cercanos del siglo XX. Palabras como peltast, andrógino, y jubiloso son sustituciones de este tipo y pretenden ser más sugerentes que definitivas.

El tiene razón; el efecto es muy sugerente, y su decisión de no seguir el camino del neologismo es un triunfo lingüístico que conduce a un espléndido festín de texturas en prosa. Pero luego está escribiendo sobre una Tierra en un futuro lejano. Si hubiera estado escribiendo sobre otro mundo, los neologismos hubieran sido más apropiados.

El Proyecto Ooranye ha encontrado necesario inventar nuevas palabras para algunos conceptos uranianos. Aquí, por ejemplo, hay dos neologismos políticos que se encuentran en el planeta gigante:

«Lremd» tiene connotaciones de suerte y habilidad; podría definirse como el don de estar en el lugar correcto en el momento adecuado, de ser capaz de abrirse camino a través de una multitud de eventos sin chocar o empujar metafóricamente contra otras personas. Podrías llamarlo radar personal incorporado. Los Noads, gobernantes de la ciudad, deben poseer esta cualidad. Les permite disfrutar de vez en cuando en aventuras como si fueran personas privadas y mantenerse en estrecho contacto con la vida cotidiana. Quizás acerque a la realidad la ambigua idea de Rousseau de la «voluntad general» en Contrato social, una idea que en nuestro mundo es impráctica para cualquier reunión más grande que un grupo de amigos. Gracias al lremd, el gobierno en Ooranye puede ser no burocrático, no solo libre sino también libre y fácil, ¡de una manera que sería imposible en la Tierra!

«Arelk» es tan malo como «lremd» es bueno. Arelk podría definirse como un «endurecimiento político de las arterias», mediante el cual una política degenera en rigidez burocrática y eventual tiranía. Arelk es uno de los fenómenos más temidos por los pueblos de Ooranye, amantes del lremd.

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