La alegría de aprender matemáticas

Para muchos estudiantes, las matemáticas son una fobia a la par con el miedo a las serpientes, lagartijas, ascensores, agua, volar, hablar en público y las alturas. Aunque la «enfermedad» no es genética ni infecciosa, la «heredan» de sus padres; y «atraparlo» de sus amigos. ¿Cuáles son las razones detrás de la terrible reputación de las matemáticas que divide a la sociedad en matemáticos «ricos» y «pobres»?

«Una de las razones por las que a los estudiantes les va mal en matemáticas es que lo están aprendiendo mecánicamente, a menudo sin comprender lo que están aprendiendo y no pueden aplicarlo a situaciones de la vida real», dice Vijay Kulkarni, líder del Primer Estado Anual de Informe de educación (ASER) publicado recientemente por la conocida organización no gubernamental con sede en Bombay, Pratham.

Al explicar el panorama sombrío que presenta el informe, especialmente sobre matemáticas (el cuarenta y dos por ciento de los niños de entre siete y diez años no pueden restar), Kulkarni dice que los niños están apagados, porque la enseñanza convencional con camisa de fuerza en las aulas ha exprimido la alegría de aprender , convirtiendo las escuelas en fábricas robóticas.

Los métodos de enseñanza obsoletos y un plan de estudios obsoleto, muy alejado de las experiencias cotidianas de los estudiantes, no contribuyen en nada a la apreciación de la materia por parte del estudiante. La inteligencia a menudo se mide por las calificaciones que obtiene en matemáticas y su confianza en sí mismo se erosiona cuando lo tachan de tonto por obtener menos en ellas.

Sin embargo, si se enseñan de la manera correcta, aprender matemáticas puede ser fácil, divertido y puede llenarnos de una sensación de asombro, con su armonía y orden inherentemente hermosos. Tanto los padres como los maestros deben transmitir el mensaje de que aprender matemáticas puede ser divertido. Sus expresiones de interés, sentido de asombro y disfrute son fundamentales para el interés del niño en el tema.

«Los padres son los primeros mentores de un niño. Incluso antes de que los niños puedan ser admitidos formalmente en los jardines de infancia preescolares, pueden empezar a jugar con los números», sugiere el doctor MJ Thomas, psicólogo infantil de la ciudad. Los niños son juguetones por naturaleza y tienen una curiosidad incontenible por explorar el mundo a través de la experimentación con los objetos que los rodean: ver, tocar, oír, saborear, oler y ordenar los objetos, juntar cosas o desarmarlas. A través de esta experiencia, los niños comprenden su mundo de manera intuitiva.

Sugerencias del Dr. Thomas: recolecte cuentas de varios colores y dígales a los niños que ensarten alternativamente dos cuentas de, digamos, dos colores. Dígales que traigan bolas rojas y verdes y que formen dos pilas con igual número de bolas. Otro juego podría ser colocar las cartas en filas de tres o cuatro. Estas actividades pueden reforzar el pensamiento cuantitativo y ayudar a que los números sean nuestros amigos.

«Si bien las otras ciencias tienen cierta cantidad de actividades prácticas incluidas en el programa de estudios y la idea de un laboratorio de física, química o biología es común, las matemáticas todavía se enseñan solo con el método de tiza y habla», dice el Dr. SNGananath, receptor de Beca Ashoka para innovaciones en la enseñanza de matemáticas basadas en actividades. «Esto es particularmente desafortunado, ya que una materia como las matemáticas solo se puede entender cuando un niño experimenta, de primera mano, la idea de peso y volumen, forma y tamaño, número y patrón», dice.

El Dr. Gananath ha diseñado kits de matemáticas, con tablas, diagramas y juegos, para explicar varios conceptos difíciles en matemáticas, como valor posicional, fracciones o decimales. Toma una hoja de papel, marca las longitudes ayb y en minutos, doblando adecuadamente el papel, llega a fórmulas para (a + b) 2 y (ab) 2. Dicha enseñanza basada en actividades estimula el pensamiento, fomenta la discusión o la búsqueda de formas alternativas de resolver problemas. Por otro lado, la enseñanza tradicional en las escuelas parece dar la impresión de que solo hay una forma de resolver un problema determinado.

«Aprender no significa simplemente» conocer «hechos, sino comprender los conceptos subyacentes que están anclados en la experiencia», dice HNParmesh, director de Nacido libre, una escuela del gobierno en el pueblo de Banjarpalya, cerca de la carretera Banaglore-Mysore. Su escuela tiene la rara distinción de todos los estudiantes que obtuvieron la primera clase en el VII examen público estándar durante varios años consecutivos. Parmesh y su equipo de dedicados maestros han utilizado materiales económicos como cajas de fósforos y cuentas de colores hechas de arcilla horneada para hacer ayudas educativas que, según afirman, han ayudado a los estudiantes lentos a comprender mejor las matemáticas.

Varias organizaciones como la Fundación Akshara y el Fundación Azim Premji, con el apoyo de los peces gordos corporativos, han colaborado con el gobierno y han utilizado computadoras para captar la atención de los niños rurales aburridos y estimular su curiosidad e imaginación. Sin embargo, usar la computadora de manera efectiva para apoyar la enseñanza no es una tarea fácil. Necesita una buena planificación y diseño; de lo contrario, puede terminar siendo un reemplazo costoso del aprendizaje de memoria, si todo lo que hace es reemplazar el texto aburrido con animaciones coloridas.

La TI se puede utilizar de manera innovadora para marcar el comienzo del aprendizaje interactivo, como lo ha intentado Fundación de educación de Oracle, que ha diseñado un entorno educativo basado en la web – think.com para profesores y estudiantes en Bangalore y en otros lugares. Esto ha permitido a los estudiantes y maestros crear páginas web personales y comunicarse o discutir entre ellos a través de foros de mensajes y correos electrónicos. El sitio web ha hecho que los estudiantes sean más creativos y que los maestros sean más receptivos y accesibles para los estudiantes.

Los juegos y los rompecabezas son una forma segura de ayudar al aprendizaje. De niños, nos hemos preguntado el rompecabezas: una cabra, un tigre y un montón de hierba deben ser transportados a través de un río en un bote que solo puede transportar uno de los tres a la vez. Dado que la cabra se comerá la hierba y el tigre se comerá la cabra si se deja solo, ¿cómo los cruzaría uno por uno y salvaría sus vidas? Hay un ejercicio similar de pensamiento lógico en el ejemplo clásico de una aldea con dos tribus, una que siempre dice la verdad y la otra siempre dice mentiras. Cuando llegas a un punto donde el camino se bifurca en dos caminos, uno que conduce al tesoro y el otro a la muerte, ves a un miembro de cada tribu. Si solo se le permite hacer una sola pregunta a uno de ellos, ¿a quién le preguntará y qué le preguntará para obtener el tesoro?

Acertijos como este iniciarán mucha discusión. Y las lecciones aprendidas no se olvidarán fácilmente; se aplicarán cuando ocurra una situación similar.

El aprendizaje debe estar guiado por principios generalizados a fin de descubrir estrategias para la resolución de problemas. El conocimiento aprendido a través de la memoria de memoria rara vez se transfiere a situaciones nuevas, aunque similares.

Las aulas centradas en el maestro donde el maestro domina la escena pronto deberían convertirse en una cosa del pasado. Los profesores deben ser facilitadores del aprendizaje; deben estimular el pensamiento, lo que conduciría al autodescubrimiento, de modo que el niño experimente la pura alegría de aprender.

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