Liderazgo en educación

El liderazgo en educación tiene tantas dimensiones diferentes y problemas de definición que es muy difícil de alcanzar y se ha vuelto más complicado desde la participación de las comunidades empresariales y políticas. Los directores habían trabajado durante mucho tiempo como administradores de escuelas, pero en los últimos 10 o 15 años ha habido un cambio radical en sus responsabilidades. Ahora, por fin, la atención se centra en el liderazgo educativo. Pero el problema que enfrentan los directores es que sus instituciones preparatorias no ofrecieron cursos en programas curriculares hasta mediados de la década de 1980, y muchos directores no están preparados para este nuevo rol; necesitan programas intensivos en liderazgo educativo. Ahora también se les pide que se pongan en contacto con líderes comunitarios e incluso, en algunos casos, con legisladores estatales para obtener apoyo para las escuelas y los programas. Es imposible para los directores, así como para los superintendentes, manejar adecuadamente las dimensiones gerenciales, educativas y políticas del trabajo. No es de extrañar que estas múltiples demandas estén creando una escasez de líderes educativos. Ahora se necesitan de 8 a 14 meses para ocupar los puestos de superintendencia, a diferencia de los 3 a 5 meses de décadas pasadas; y está previsto que el 85% de los directores se jubilen dentro de una década.

¿Asi que que hacemos? Tenemos que encontrar nuevos tipos de enfoques de equipo para el trabajo. Necesitamos repensar el rol y repensar quién está mejor equipado para proporcionar ciertos tipos de liderazgo. Es importante recordar que, si bien el cambio se produce de arriba hacia abajo, los líderes empresariales y políticos están impulsando el cambio, también tiene que venir de abajo hacia arriba. A menos que los maestros, directores y personas de primera línea «compren», no sucederá mucho. Entonces, uno de los desafíos es construir mecanismos de conexión de arriba a abajo. El liderazgo traspasará estos límites.

Los problemas de autoridad y rendición de cuentas deben ser abordados por las escuelas que buscan reestructurarse. Para tener éxito, la toma de decisiones basada en la escuela también debe caracterizarse por la coherencia en su estructura de autoridad y sistema de rendición de cuentas.

La responsabilidad ciudadana facilita la responsabilidad de educadores y estudiantes. Y la autoridad para el cambio debe incluir a los estudiantes, debe enfocarse en ellos como vehículos para el cambio, no solo como objetos de cambio. Los educadores y los padres deben reconocer que los estudiantes tienen un papel en el cambio e incluso deberían estar en la junta para la toma de decisiones basada en la escuela. Establecer coherencia es la clave del liderazgo en toda la estructura educativa; crea un sistema de frenos y contrapesos, con la comunidad y el estado unidos en el trabajo hacia un objetivo común: el éxito académico de los estudiantes. Toda la visión del mundo no conducirá a mucho sin coherencia. Además, antes de que pueda comenzar la reestructuración, los educadores deben ser muy conscientes de dos principios: la cooperación y la colaboración son necesarias porque son claves para establecer la coherencia en un sistema educativo; y todos los estudiantes pueden aprender a niveles superiores. Finalmente, las escuelas deben enfocarse en creencias, estándares, evaluación y rendición de cuentas y tener un sistema de cambio, incorporando de manera coherente todos estos factores que se valoran. Después de todo, al final, los sistemas educativos exitosos se basan en valores. Las escuelas solo necesitan el coraje para moverse y liderar.

La reforma educativa ahora implica una responsabilidad muy importante. Si se les pide a las escuelas que rindan cuentas hasta este grado, entonces las escuelas deberían estar a cargo. La responsabilidad escolar implica que las escuelas tengan el poder de implementar sus propias políticas, lo que significa una toma de decisiones basada en la escuela. La estabilidad en la escuela es fundamental y el director es el agente del cambio, pero eso no implica seguridad. Sin embargo, el director está encargado de movilizar a los maestros, que tienen total seguridad y que tienen pocas razones para atender la visión de una persona que tiene un cargo precario. Los directores están descubriendo que la ilusión de poder es peor que la falta de poder. Una reforma escolar exitosa requiere un ingenioso entretejido de responsabilidad, rendición de cuentas y autoridad. El comportamiento intrusivo es el acto de un miembro de la junta de interferir con las tareas operativas asignadas a un administrador de la escuela que excede la responsabilidad delegada de la junta de educación. El comportamiento intrusivo puede obstaculizar sustancialmente la coherencia en el liderazgo, que es extremadamente importante para la salud de la organización. El problema con este comportamiento intrusivo es que las personas en el marco educativo se confunden y se preguntan: «¿Quién manda?» y «¿A quién escucho?» resultando en un problema monumental con el conflicto de roles y la ambigüedad de roles. Esta confusión desperdicia un tiempo valioso que podría dedicarse a asuntos relacionados con la educación de los niños. En lugar de inspeccionar las instalaciones escolares o instruir a los superintendentes y directores sobre cómo realizar sus deberes, las juntas de educación deben centrarse en el rendimiento de los estudiantes.

Con demasiada frecuencia, los miembros de la junta no tienen una comprensión clara de su función y cómo deben desempeñarla, a menos que estén específicamente informados sobre esa función. En resumen, la capacitación de los miembros de la junta de educación antes de que se sienten en una junta debe ser un mandato, y deben recibir educación por contrato, no solo enseñar. El tiempo dedicado a la formación no debe medirse en horas por año, sino en el número de cuestiones que se tratan en la formación.

En una nueva encuesta, los superintendentes indicaron escasez de principales en todo tipo de distritos; simplemente no había muchos candidatos para los puestos disponibles. Las razones citadas para esta escasez de capital incluyen las siguientes:

– La compensación no es suficiente.

– Se requiere demasiado tiempo.

– La interferencia de la junta hace que el trabajo sea demasiado estresante.

Desde 2004, el papel del director ha cambiado drásticamente. Ahora, el alcance del papel del director está aumentando y se espera que los directores asuman muchas responsabilidades nuevas. A los directores se les ha enseñado a ser gerentes en lugar de líderes de instrucción, pero ahora también se les pide que cumplan con ese deber, junto con una mayor participación en litigios, en educación especial y en la prevención de la violencia escolar.

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