Más estudiantes pueden obtener acceso a la educación universitaria

La cantidad de tiempo y esfuerzo que los estudiantes y los padres dedican a la planificación, y qué tan temprano comienzan, son factores importantes para lograr el acceso a la educación postsecundaria. Las escuelas desempeñan un papel clave a la hora de hacer que los recursos, la información y las oportunidades de planificación estén disponibles y sean accesibles. Los educadores creen que los estudiantes deben comenzar la planificación posterior a la escuela secundaria en el noveno grado o incluso antes, pero relativamente pocos estudiantes informan haber comenzado antes del décimo grado.

Los adultos jóvenes que no continuaron su educación después de la escuela secundaria eran más propensos que otros a decir que desearían haber comenzado a planificar antes, y también eran más propensos a informar que harían algo diferente si pudieran comenzar de nuevo. La mayoría informó que iría a la universidad. Entre los enfoques más útiles que adoptan las escuelas para preparar a los estudiantes para la educación postsecundaria, los educadores enumeran:

– dedicar tiempo de clase a la planificación universitaria y profesional

– atención o asesoramiento individual constante y continuo

– planes de aprendizaje personal orientados a objetivos, y

– ferias universitarias o noches de información para padres

Los educadores que trabajan en escuelas que separan la responsabilidad de la planificación de la educación postsecundaria de otras tareas dentro de la oficina de orientación dieron evaluaciones más positivas de la capacidad de sus escuelas para brindar asistencia de planificación postsecundaria para estudiantes de todos los niveles. De una lista de actividades de planificación, los estudiantes y los adultos jóvenes califican las reuniones de los consejeros como las más útiles (aunque califican a los padres y maestros como más útiles con la planificación en general). Los padres califican las visitas al campus universitario, seguidas de cerca por las reuniones con los consejeros, como la actividad más útil. Reunirse con el consejero de orientación de su hijo es la única actividad de planificación que los padres de los estudiantes de General / Voc Prep tienen tanta probabilidad de haber hecho como otros padres. Si bien prácticamente todos los estudiantes actuales informan haber tenido reuniones programadas regularmente con los orientadores, solo el 74% informa haber tenido una discusión seria con un orientador o maestro sobre sus planes para el futuro. Solo dos tercios de los adultos jóvenes encuestados informaron que su escuela secundaria ofrecía reuniones de consejeros escolares programadas regularmente.

Las discusiones sobre el acceso a la educación superior a menudo se centran en consideraciones financieras, y muchos de los encuestados expresaron su preocupación por la asequibilidad universitaria y la ayuda financiera. Casi tres cuartas partes de los padres encuestados dicen que están desanimados por el aumento de los costos de la universidad, pero muy pocos (solo el 7%) dicen que su hijo no podrá asistir debido a los costos. Aproximadamente un tercio de los estudiantes y padres dicen que es probable que el dinero sea el factor determinante para que ellos (o sus hijos) vayan o no a la universidad. Aproximadamente la mitad de los estudiantes y el 68% de los padres dicen que el dinero determinará la universidad que ellos (o sus hijos) elijan. Tres de cada diez adultos jóvenes informan que el dinero fue un factor muy importante para determinar lo que hicieron directamente después de la escuela secundaria, independientemente de dónde vivan. Los estudiantes que asistieron a una universidad de dos años, una escuela técnica o comercial tenían aproximadamente el doble de probabilidades que los que asistieron a una universidad de cuatro años de decir que el dinero era un factor muy importante. La mayoría de los estudiantes (78%) expresan su disposición a tomar préstamos para pagar la universidad. Si bien la mayoría de los padres (72%) apoyan la idea de que sus hijos contraigan deudas para financiar la universidad, menos (59%) están dispuestos a aceptar préstamos educativos para sus hijos. Aunque la mayoría de los estudiantes y padres informan que necesitarán una ayuda financiera significativa para pagar la universidad, algunos no creen que califiquen para becas o subvenciones para ayudar a pagar la universidad. Los padres que no asistieron a la universidad y los padres de los estudiantes del programa General / Voc Prep son más propensos que otros a creer que ahorrar para la educación universitaria de sus hijos pondría en peligro la elegibilidad de la familia para recibir ayuda financiera.

Los estudiantes que son proactivos en la planificación universitaria y aquellos que tienen padres que participan activamente tienen una clara ventaja en términos de cumplir con sus metas de educación postsecundaria. Sin embargo, muchos estudiantes y padres parecen estar abordando el proceso de planificación posterior a la escuela secundaria de manera pasiva, esperando que las escuelas u otros impulsen sus esfuerzos de planificación y que les llegue información. Otra implicación clave de estos hallazgos es que las familias universitarias de primera generación necesitan atención y recursos especiales. Los estudiantes sin un padre o hermano que hayan ido a la universidad enfrentan grandes desafíos para formar aspiraciones universitarias y navegar por el proceso de planificación universitaria. Cada estudiante de primera generación que pasa con éxito a la universidad representa una familia que ya no enfrentará esta barrera en el futuro, por lo que es probable que los recursos invertidos en esta área obtengan grandes recompensas. Algunos estudiantes parecen tener experiencias en la escuela secundaria que son muy alentadoras y que los apoyan en sus metas de educación postsecundaria. Estas experiencias combinan un alto nivel de participación proactiva tanto en la escuela como en la planificación de los propios estudiantes y sus padres con programas y recursos efectivos proporcionados por la escuela.

Amplíe la noción de «universidad» y promueva la idea de que la universidad es para todos, no solo para unos pocos. Las actividades de planificación universitaria en la escuela deben incluir todas las opciones de educación postsecundaria para mejorar el conocimiento de los educadores, los estudiantes y los padres y el acceso a la información sobre las universidades de dos años y los programas de las universidades técnicas. Cuando sea posible, separe la responsabilidad de la planificación de la educación postsecundaria de otras funciones en las oficinas de orientación de la escuela secundaria para ayudarlas a ayudar mejor a los estudiantes en todos los niveles con la planificación postsecundaria. Proporcione más estructura y más opciones para la planificación posterior a la escuela secundaria: incorpore la planificación en el tiempo de clase, asigne a los estudiantes un maestro que actúe como asesor durante toda la escuela secundaria y programe reuniones regulares, y haga que algunas actividades de planificación sean obligatorias. Mejorar la planificación y las expectativas posteriores a la escuela secundaria para todos los estudiantes, particularmente aquellos en las pistas académicas de Preparación para la universidad y Preparación general / Voc: comience a planificar antes, no después del noveno grado, individualice las actividades de planificación e incluya a los padres en el proceso. Ayude a los padres y estudiantes a comprender la importancia de participar de manera proactiva y a identificar los pasos concretos que pueden tomar para mantenerse en el rumbo.

La creación de un entorno de apoyo para la educación postsecundaria es fundamental. Las escuelas, las familias, los miembros de la comunidad y los empleadores pueden desempeñar un papel importante.

– Las escuelas y las familias pueden enviar y reforzar el mensaje de que la universidad es para todos.

– Los miembros de la comunidad y las empresas pueden servir como mentores, abrir sus puertas a los pasantes y ayudar a coordinar proyectos de aprendizaje-servicio.

– Los empleadores pueden proporcionar información y recursos para la planificación universitaria y financiera, y proporcionar a los empleados tiempo libre para asistir a las reuniones del consejero vocacional y visitar los campus universitarios.

– Los colegios y universidades pueden expandir su alcance en sus comunidades locales e invitar a estudiantes y padres al campus para brindar una introducción práctica a la universidad en lugar de una herramienta de reclutamiento.

Finalmente, se necesita mejor información y recursos para abordar de manera efectiva las preocupaciones de las familias sobre el costo y la asequibilidad de la universidad. Nuestro análisis apunta a tres pasos específicos que podrían marcar una diferencia positiva.

– Desmitificar el sistema de ayuda financiera universitaria y corregir las percepciones erróneas de algunos padres. En particular, algunos padres expresaron la creencia de que ahorrar para la universidad limita la elegibilidad de una familia para recibir ayuda financiera. El gobierno y las universidades deben hacer que las reglas que utilizan para determinar la elegibilidad para ayuda financiera sean más transparentes.

– Mejorar el conocimiento sobre los programas de préstamos estudiantiles y las opciones de préstamos para los padres. Es posible que las familias no estén lo suficientemente al tanto de los subsidios de préstamos disponibles y es posible que necesiten consejos sobre los niveles de préstamos «seguros» para los estudiantes.

– Poner a disposición más becas y ayuda financiera basadas en las necesidades. Escuchamos la preocupación de los estudiantes de que no calificarán para becas u otra ayuda financiera. Solo una pequeña proporción de estudiantes puede estar en la parte superior de una clase determinada. La ampliación de la disponibilidad de becas proporcionará un recurso práctico para más estudiantes que necesitan ayuda financiera y, al mismo tiempo, reforzará el mensaje fundamental de que la universidad es accesible y apropiada para ellos.

Dado que una persona con un título universitario gana más de $ 1 millón más en su vida que una persona con un diploma de escuela secundaria, los beneficios económicos para el estado de mejorar la tasa de asistencia a la universidad son tangibles. Los títulos universitarios también requerirán mejorar la retención universitaria y promover la educación continua para la fuerza laboral adulta, hay varios pasos concretos que se pueden tomar. Los estudiantes y los padres reconocen fácilmente su responsabilidad de planificar, pero muchos, en particular aquellos que son los primeros en su familia en asistir a la universidad, no parecen estar preparados para hacerlo por sí mismos. Aquí están nuestras sugerencias:

– Aprovechar el papel clave que desempeñan los orientadores en la planificación de la educación postsecundaria. Cuando sea posible, separe la planificación posterior a la escuela secundaria de otras responsabilidades en las oficinas de orientación de la escuela secundaria.

– Para crear más oportunidades para la participación de los padres en la planificación, desarrolle horarios alternativos que incluyan horas de oficina vespertinas para algunos consejeros vocacionales.

– Ampliar los esfuerzos de planificación posteriores a la escuela secundaria para incluir al profesorado de la escuela secundaria, no solo a la oficina de orientación. Más atención individual y más tiempo dedicado a la planificación es parte de la supervisión constante y las aportaciones que los estudiantes dicen que quieren y reconocen que necesitan.

– Animar a los empleadores de los padres a participar.

– Consiga el apoyo de empresas locales. Las empresas pueden brindar a los estudiantes oportunidades muy necesarias para realizar una exploración profesional.

– Anime a los miembros de la comunidad que pueden proporcionar recursos, ya sea compartiendo sus experiencias con la preparación universitaria, proporcionando experiencia en planificación financiera u ofreciéndose para servir como mentores, a que se comuniquen con las escuelas secundarias locales para ofrecer esa ayuda.

– Involucrar a las universidades locales. Estas experiencias les brindan a los estudiantes un sentido más tangible de cómo es la universidad y la oportunidad de verse a sí mismos como estudiantes universitarios.

– Aquellos con recursos para otorgar o apoyar becas – individuos o corporaciones.

– Las universidades y las agencias gubernamentales deben continuar sus esfuerzos para aclarar y publicitar los criterios de elegibilidad para la ayuda financiera, así como la información sobre los préstamos educativos para estudiantes y padres. Las escuelas secundarias y los recursos comunitarios / comerciales pueden ayudar a brindar el tipo de atención individual que necesitan los estudiantes y los padres para navegar por el mundo de la ayuda financiera. Este tipo de apoyo es particularmente crítico para los estudiantes universitarios de primera generación.

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