¿Por qué la educación infantil?

Aunque este artículo trata sobre la educación de la primera infancia en Kansas, muchos otros estados están incorporando la educación de la primera infancia a su plan de estudios. Los diferentes estados y distritos escolares individuales pueden variar mucho en la naturaleza de los programas, pero cada uno tiene algunos objetivos y características comunes.

Muchos de los distritos escolares de Kansas están agregando programas de jardín de infancia para niños que comienzan a los tres años. Aunque la edad de tres años puede parecer demasiado temprana para comenzar la educación de un niño, existe un interés creciente en la educación de la primera infancia. El cerebro de un niño crece hasta aproximadamente el 90% de su capacidad a la edad de cinco años. Se les compara con una esponja, absorbiendo todo lo que ven, oyen y experimentan. Los niños son expertos en aprender el lenguaje entonces, y muchas de las habilidades que necesitan más adelante en la vida se basan en esas experiencias tempranas.

La primera investigación formal en los Estados Unidos sobre la educación de la primera infancia se llevó a cabo en Minnesota en la década de 1960. Dos grupos de niños se dividieron aleatoriamente en un grupo experimental, que recibió dos años de educación infantil, y un grupo de control, que no la recibió. El grupo experimental recibió experiencias que ayudan a los niños a crecer y prosperar, como relaciones estables y enriquecedoras con otros niños y adultos, un entorno rico en lenguaje, experiencia con rutinas y estímulo para explorar a través del movimiento y sus sentidos. También aprendieron a turnarse, a liderar y seguir en el juego, a buscar ayuda cuando la necesitaban, a reconocer las emociones y a controlar sus impulsos. Además, se familiarizan con los números, el alfabeto y las habilidades para resolver problemas.

Al ingresar a la escuela tradicional, los miembros del grupo experimental tuvieron más éxito en los primeros grados, pero se descubrió que a los 10 años tenían un desempeño similar al de sus compañeros. Los investigadores se sintieron decepcionados al principio, pero cuando siguieron al grupo experimental durante la escuela y la edad adulta, encontraron muchas mejoras. El grupo experimental tenía menos probabilidades de repetir grados o necesitar clases de recuperación, y era más probable que se graduaran de la escuela secundaria y asistieran a la universidad. También tuvieron más éxito en sus carreras y menos probabilidades de experimentar problemas de salud o involucrarse con el sistema de justicia penal.

Se encontró que los niños en la educación de la primera infancia obtienen mejores resultados si los padres y cuidadores participan en el proceso. Muchas escuelas involucran a los padres a través de visitas domiciliarias y también alientan a las guarderías a que los niños practiquen las habilidades aprendidas en la educación infantil.

Sorprendentemente, la Reserva Federal está interesada en la investigación en educación infantil como una forma de mejorar la fuerza laboral y mejorar el desarrollo económico. Se ha descubierto que el valor económico de los programas de educación de la primera infancia supera con creces el costo. Los economistas que han analizado los costos y beneficios encuentran que hay una tasa de retorno de $ 5 a $ 15 por cada dólar invertido, y los niños desfavorecidos obtienen el mayor beneficio. Si bien los niños y sus familias se benefician de las inversiones en educación temprana, la mayoría de los beneficios se acumulan para las comunidades y la sociedad en su conjunto. También es probable que los niños se conviertan en mejores padres y mejores ciudadanos, extendiendo los beneficios hacia adelante.

Los legisladores y educadores de Kansas están cada vez más interesados ??en la educación de la primera infancia a medida que intentan gastar el dinero de la educación de manera más eficiente. La Legislatura de Kansas de 2019 aumentó los fondos para las escuelas K-12 para permitir la inflación, y la Corte Suprema de Kansas dictaminó que el aumento fue adecuado. Sin embargo, Kansas no debería conformarse con lo suficiente.

Kansas siempre ha sido conocida por sus excelentes escuelas y debemos mantenerlo así. Una forma de hacerlo sería aumentar los programas de educación temprana. Hay subvenciones federales y privadas disponibles para desarrollar programas de aprendizaje para la primera infancia. La Legislatura de Kansas también debería considerar proporcionar fondos adicionales para iniciar y mantener esos programas. Sería una forma eficiente de mejorar los resultados educativos a un costo mínimo y sería una sabia inversión en nuestro futuro.

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