¿Quién dice que Internet de las cosas es para hogares inteligentes?

Es la fabricación y el suministro lo que se mueve con IoT

Cuando un proveedor de combustible de aviación estaba analizando el enorme desafío logístico de abastecer de combustible a las aeronaves en los aeropuertos internacionales (trasladar el petróleo de la refinería a la aeronave) desde una perspectiva diferente, observó lo que las últimas tecnologías de la información pueden hacer para ayudar. Un sistema altamente sofisticado, así como una comunicación confiable hasta el vehículo de repostaje, era la necesidad del momento. Optaron por un sistema de manejo de combustible (FHS) que modeló e integró todos los procesos desde la refinería hasta el abastecimiento de combustible. Todos los vehículos que transportaban combustible estaban equipados con una computadora a bordo, una pantalla táctil, una impresora, un controlador lógico programable (PLC) y un sistema de medición. Eso no es todo. A continuación, el FHS se conectó con el sistema ERP de las aerolíneas y la compañía petrolera, así como con los sistemas de pantallas de vuelo de los aeropuertos. El resultado: precisión, eficiencia y ahorro de costes.

Bienvenidos a la Industria 4.0

Estamos siendo testigos, en todo el mundo, de una revolución completamente nueva en la fabricación y el suministro, a la que ahora hemos llegado a llamar La Cuarta Revolución Industrial o Industria 4.0. (No podemos salir de la jerga del software, ¿verdad?). La esencia de esta revolución es el uso de los avances en la comunicación y la información para mejorar casi cualquier actividad del planeta. Los principales impulsores siguen arraigados en el negocio: la demanda de mayor variedad, menor costo y mejor calidad. La respuesta que encontró la industria fue en celdas de producción totalmente automatizadas y fabricación conectada o fabricación inteligente.

Según un estudio del Aberdeen Group, el 74% de las mejores organizaciones de su clase citan la visibilidad del desempeño de las operaciones como la capacidad líder de la Industria 4.0.

Y lo que está haciendo la Industria 4.0 es introducir la combinación de robótica, teleoperación y tecnologías en la nube para transformar las operaciones empresariales, los procesos industriales y los servicios al consumidor en las verticales. Las tecnologías de apoyo incluyen robots de servicio, conectividad ubicua y tecnología de comunicación, sistemas de administración y automatización de edificios, sistema de administración de energía equipado con sensores, infraestructura habilitada para la nube y el borde, administración de dispositivos móviles, redes portátiles y aplicaciones de software inteligente. Si eso le parece mucho, permítanos hacerlo simple para usted. Ya sea que se trate de un entorno de fábrica, un entorno de oficina o una operación empresarial, IoT (o llámelo Industrial IOT) y las tecnologías de apoyo pueden permitir un lugar de trabajo más inteligente.

Los impulsores del cambio

International Data Corporation (IDC) en su trabajo de investigación – Transformar la fabricación con Internet de las cosas – identificó los siguientes factores que influirán en por qué y cómo los fabricantes invierten en IoT.

Cadenas de valor complejas y dinámicas – Los fabricantes participan y gestionan cadenas de valor complejas y superpuestas, con cambios frecuentes, a medida que buscan nuevas oportunidades en todo el mundo.

Crecimiento de mercados emergentes – Los fabricantes continúan remodelando las cadenas de suministro y las estrategias de productos para respaldar el crecimiento de los mercados emergentes obtenidos y fabricados en regiones emergentes y mercados locales.

Trazabilidad, transparencia, marca y reputación – Los fabricantes utilizarán una mayor trazabilidad y transparencia para fortalecer su capacidad de ofrecer productos de calidad y proteger su reputación.

Clientes exigentes – Los fabricantes están comprimiendo los ciclos económicos para cumplir con los crecientes requisitos de los clientes de productos personalizados y niveles más altos de servicio.

Tecnologías convergentes para la fabricación – Las tecnologías, la tecnología operativa (OT) y la tecnología de la información (TI), incluido el IoT, son obligatorias para que los fabricantes diseñen, fabriquen y entreguen sus productos.

Conectividad ubicua – La conectividad es ubicua, en dispositivos, interfaces y procesos, y se extiende hasta el borde, y los fabricantes suponen que la infraestructura de comunicaciones se mantendrá al día.

Verdad en los datos – Los fabricantes buscan la verdad en los datos, ya que buscan un análisis más valioso de mayores volúmenes y variedad de datos y la información que los acercará a la ejecución digital.

Entonces, ¿qué es ‘fabricación conectada’ o ‘fabricación inteligente’? Internet de las cosas, como todos sabemos, es una red de puntos finales (o «cosas») identificables de forma única que se comunican sin interacción humana mediante la conectividad IP. En el entorno industrial, los fabricantes están agregando software, sensores y conectividad inalámbrica a sus productos, lo que sienta las bases para una nueva era de eficiencia operativa a través de la aplicación de IoT.

¿Puede llamar a su organización en sintonía con la Industria 4.0?

Según Bernard Marr (What Everyone Must Know About Industry 4.0 – Forbes, 20 de junio de 2016), para que una fábrica o sistema se considere Industria 4.0, debe incluir:

Interoperabilidad – máquinas, dispositivos, sensores y personas que se conectan y se comunican entre sí.

Transparencia de la información – los sistemas crean una copia virtual del mundo físico a través de datos de sensores para contextualizar la información.

Asistencia técnica – tanto la capacidad de los sistemas para ayudar a los humanos a tomar decisiones y resolver problemas como la capacidad de ayudar a los humanos con tareas que son demasiado difíciles o inseguras para los humanos.

Toma de decisiones descentralizada – la capacidad de los sistemas ciberfísicos para tomar decisiones simples por sí mismos y volverse lo más autónomos posible.

El impacto de esto en la fabricación

Mejora de la prestación de servicios – El servicio de campo basado en datos reales de rendimiento del producto permite a los fabricantes y al canal de servicio mejorar la satisfacción del cliente y las métricas de tiempo de reparación. El diagnóstico remoto, la supervisión e incluso la reparación de productos conectados permite relaciones más leales con los clientes, aumenta el valor y permite a los fabricantes mantener los estándares de calidad del producto.

Eficiencia – Como se muestra en el ejemplo de suministro de combustible de aviación, la capacidad de entregar un suministro continuo de material a los fabricantes de equipos originales o las grandes industrias, según los programas de producción y el estado del inventario de la planta en tiempo real.

Calidad – Documentar el rendimiento real del producto, crear las señales de detección y advertencia tempranas y permitir la retroalimentación de circuito cerrado para impulsar mejoras de calidad en productos futuros.

Velocidad – Gestionar posiciones de inventario a través de una red logística cada vez más compleja, con mayor visibilidad del inventario real. Plazo de ejecución reducido del pedido. Mayor capacidad de cumplimiento, incluido el uso de almacenes más pequeños y localizados ubicados más cerca de los clientes.

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