¿Reforma de la educación especial?

Recuerdo hace más de 20 años cuando estaba obteniendo mi título de posgrado en Educación Especial y un amigo mío que estaba obteniendo su título en educación primaria me dijo que su padre, un director de la escuela, dijo que probablemente no debería perder el tiempo obteniendo una maestría. en Educación Especial. Dijo que la educación especial eventualmente desaparecería de la educación pública. Casi había terminado con mis maestros en este punto, así que pensé que tendría que arriesgarme con él, además de ¿qué otra opción tenía de todos modos en ese momento?

Conseguí un trabajo en Educación Especial y enseñé durante unos 10 años. Hubo muchos altibajos durante esos 10 años y, finalmente, decidí que quería un cambio, así que me certifiqué y pasé a la historia de la escuela secundaria. En este punto de mi carrera, recordé lo que mi amigo había dicho hace una década y me pregunté si estaba por delante de la curva en las escuelas que ya no necesitaban maestros de educación especial, a pesar de que fue 10 años después. Me preguntaba si mi trabajo ahora estaba seguro en mi nuevo hogar en el departamento de historia.

Bueno, me encantaba enseñar historia, pero la vida tiene sus propias formas divertidas que no están alineadas con nosotros y con lo que queremos, así que después de una década de enseñar historia, personalmente obtuve una educación de primera clase sobre recortes presupuestarios y mi trabajo fue eliminado. Afortunadamente, aterricé de nuevo en Educación Especial, lo creas o no.

Habían pasado más de dos décadas desde que mi antiguo compañero de la escuela de posgrado me dijo que la necesidad de maestros de educación especial estaba desapareciendo. Durante las dos décadas anteriores, mi amigo había pasado de la escuela de posgrado a maestro de escuela primaria, a subdirector a director, tal como lo había hecho su padre. Había pasado de la escuela de posgrado a maestra de educación especial, a maestra de historia y luego a maestra de educación especial, como nadie más que yo sepa que había hecho. Y lo creas o no, todavía había un montón de trabajos de educación especial disponibles cuando llegué allí por segunda vez. De hecho, había muchos puestos de trabajo allí porque hay escasez de maestros de educación especial en 49 de nuestros 50 estados. Imagínese eso … Dos décadas después de que me dijeron que la educación especial se iba, y descubrí que todavía parece que no pueden conseguir suficientes maestros de educación especial.

Si avanzamos unos años más hasta el día de hoy, hay un giro nuevo e interesante que afecta a la educación especial llamado inclusión total. Ahora la inclusión no es algo nuevo para nuestras escuelas. De hecho, la inclusión tiene una larga historia interesante en nuestras escuelas.

Hace seis décadas hubo el caso de la Corte Suprema de Brown contra la Junta de Educación. En 1954 la nueva ley de la tierra se convirtió en escuelas integradas para todas las razas. Hace cuatro décadas, la innovadora ley de la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA) comenzó a entrar en vigencia y ayudó a garantizar que más de seis millones de estudiantes con discapacidades tengan derecho a una educación gratuita y adecuada, lo que significa que ellos también pueden ser incluidos. en con la población de educación general.

Para ayudar a que esto suceda, las escuelas crean un Equipo de Planificación y Ubicación (PPT) que se reúne y discute el Programa de Educación Individual (IEP) de un estudiante y luego coloca al estudiante en el entorno educativo apropiado según las necesidades del estudiante y la ley. La ubicación también debe ser el entorno menos restrictivo (LRE). Todavía puedo recordar a mi profesor universitario describiendo el ambiente menos restrictivo en un cuento que uno no llevaría una ametralladora para cuidar una mosca. Más bien, uno solo llevaría un matamoscas para cuidar una mosca. En otras palabras, si la discapacidad de un niño puede tratarse en la escuela del vecindario, entonces el niño no tiene que ser enviado al otro lado de la ciudad o incluso a la escuela especial de otra ciudad.

Hoy en día, muchas escuelas están tratando de mejorar este modelo de inclusión y el entorno menos restrictivo pasando de un modelo de inclusión parcial a uno total. Las escuelas del Distrito Escolar de Los Ángeles han trasladado a una gran mayoría de sus estudiantes de sus centros de educación especial en los últimos tres años a escuelas de vecindario donde están completamente integrados en clases electivas como educación física, jardinería y cocina. También se integran en las clases académicas principales regulares, pero por lo general no están en el mismo grado que las optativas.

Las escuelas de Michigan dicen que quieren derribar las barreras entre la educación general y la educación especial creando un sistema en el que los estudiantes reciban más ayuda cuando la necesiten, y que el apoyo no necesita estar en un aula de educación especial separada.

Algunos distritos escolares en Portland, Oregon están un poco más avanzados que las escuelas de Los Ángeles que recién están trayendo estudiantes de educación especial de regreso de escuelas especiales y escuelas de Michigan que recién están comenzando a intentar la integración total de sus estudiantes y están eliminando la mayoría de las aulas de educación especial. .

Al estar un poco más avanzado en el proceso, Portland constituye un caso de estudio interesante. Muchos de los padres que inicialmente apoyaron la idea de integrar a los estudiantes de educación especial en las aulas de educación regular en Portland ahora están preocupados por cómo lo está haciendo el Sistema de Escuelas Públicas de Portland. Portland tiene como objetivo la inclusión total para el año 2020. Sin embargo, algunos de los maestros de Portland dicen: «Obviamente, los estudiantes de educación especial van a fallar y se portarán mal porque no estamos satisfaciendo sus necesidades … Si no existe el apoyo adecuado, eso no es aceptable, no solo para el niño, sino también para el maestro de educación general «.

Un padre de Portland dijo: «Preferiría que mi hijo se sintiera exitoso que estar ‘listo para la universidad'». Afirma además: «Quiero que mis hijos sean seres humanos buenos y completos que hagan del mundo un lugar mejor. No creo que necesariamente necesiten ir a la universidad para hacer eso. Creo que los niños son individuos y cuando dejamos de tratarlos como individuos, surge un problema «. Lamentablemente, muchos padres y maestros se han ido del Distrito Escolar de Portland, y muchos más están fantaseando con ello porque sienten que el modelo de inclusión total no está funcionando como ellos lo imaginaban.

Cuánto deben integrar las escuelas a los estudiantes de educación especial es la cuestión candente del momento. En mi experiencia personal, cierta integración no solo es posible, sino que es imprescindible. Con algo de apoyo, muchos de los estudiantes de educación especial pueden estar en las aulas de educación regular.

Hace unos años incluso tuve un niño parapléjico que no hablaba en una silla de ruedas y que estaba en un respirador sentado en mi clase de estudios sociales de educación regular. Todos los días, su paraprofesional y su enfermera lo acomodaban y se sentaban con él. Siempre sonreía ante las historias que le contaba de Alejandro Magno marchando a través de 11.000 millas de territorio y conquistando gran parte del mundo conocido en ese momento. Por cierto, Alejandro Magno también practicó su propio modelo de inclusión al alentar la bondad hacia los conquistados y alentar a sus soldados a casarse con las mujeres del territorio capturado para crear una paz duradera.

Otros factores importantes a considerar en la inclusión de la educación especial es la socialización muy necesaria y el ahorro de dinero que ofrece la integración. Los niños aprenden de otros niños y el dinero que no se gasta en educación especial se puede gastar en educación general, ¿verdad? Mmm…

Si te diste cuenta, dije un poco antes que muchos los estudiantes de educación especial podrían integrarse, pero no dije todas o incluso la mayoría debe estar integrado. Solo hay algunos estudiantes que le quitarán demasiado tiempo al maestro y la atención de otros estudiantes, como en el caso de los estudiantes con problemas graves de comportamiento. Cuando incluimos problemas graves de comportamiento en las clases de educación regular, es absolutamente injusto para todos los demás niños allí. También se podrían hacer casos similares para otras discapacidades graves que exigen demasiado tiempo y atención individual del maestro principal.

Oye, no estoy diciendo que nunca pruebes a un niño con una discapacidad grave en un entorno de educación general. Pero lo que estoy diciendo es que las escuelas deben tener un mejor sistema de seguimiento de estas colocaciones y poder rápidamente elimine a los estudiantes que no están haciendo ejercicio y están quitando un tiempo de aprendizaje valioso a otros estudiantes. Además, las escuelas deben hacer esto sin avergonzar al maestro porque el maestro se quejó de que el estudiante no encajaba bien y estaba interrumpiendo el proceso de aprendizaje educativo de los otros estudiantes. Dejar a un niño en una ubicación inadecuada no es bueno para ninguna de las partes involucradas. Período.

Durante las últimas dos décadas he trabajado con más estudiantes de educación especial de los que puedo recordar como maestra de educación especial y maestra de educación regular impartiendo clases de inclusión. He aprendido a ser extremadamente flexible y paciente y, por lo tanto, he tenido algunos de los niños más duros y necesitados en mis clases. He hecho milagros con estos niños a lo largo de los años y sé que no soy el único maestro que hace esto. Hay muchos más como yo. Pero, lo que me preocupa es que debido a que los maestros son tan dedicados y realizan milagros diarios en el aula, los distritos, los líderes comunitarios y los políticos pueden estar presionando demasiado por el modelo de inclusión total pensando que los maestros simplemente tendrán que resolverlo. fuera. Preparar a los profesores y estudiantes para el fracaso nunca es una buena idea.

Además, espero que no sea el dinero lo que están tratando de ahorrar mientras impulsan este modelo de inclusión total porque lo que realmente deberíamos estar tratando de salvar son nuestros hijos. Como dijo Fredrick Douglas, «es más fácil formar niños fuertes que reparar hombres rotos». Independientemente de cómo se divida el pastel educativo financiero, la conclusión es que el pastel es demasiado pequeño y nuestros maestros de educación especial y nuestros estudiantes de educación especial no deben pagar por esto.

Además, he sido maestra durante demasiado tiempo como para no ser al menos un poco escéptico cuando escucho a los jefes decir que la razón por la que están presionando por el modelo de inclusión total es porque la socialización es muy importante. Sé que es importante. Pero también sé que demasiadas personas están colgando sus sombreros con esa excusa de socialización en lugar de educar a nuestros estudiantes con necesidades especiales y brindarles lo que realmente necesitan. He visto estudiantes de educación especial cuyas habilidades solo les permiten hacer dibujos sentados en clases de honor. Aquí no hay una socialización real. Simplemente no tiene sentido.

Bueno, finalmente se cierra el círculo. Será interesante ver a dónde va todo esto de la inclusión total. Los sabios no dejarán ir a sus maestros de educación especial ni se desharán de sus aulas. Y para los distritos escolares que lo hacen, imagino que no pasará mucho tiempo antes de que se den cuenta del error que cometieron y comiencen a contratar maestros de educación especial. Para mi amigo y su ahora exdirector padre de todos esos años que pensaba que la educación especial se iba, bueno, todavía no estamos allí, y para decirle la verdad, no creo que lo estaremos nunca.

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